丧尽礼,祭尽诚。事死者,如事生。

【原文】
 
丧①尽②礼③,祭④尽诚⑤。事死⑥者⑦,如⑧事生。
 
【注释】
 
①丧:丧事。
②尽:竭尽。
③礼:原指进行礼仪,后引申为庆贺、习俗等义,这里指礼节。
④祭:本义为祭祀,后扩展为祭祖拜神等义,此处指祭祀礼仪。
⑤诚:本义指诚信,有真实、真理等义,这里指真诚。
⑥死:原指逝者嘴叼食物死去,后泛指死亡。
⑦者:多用作代词,此处表示死的人。
⑧如:好像。
 
【白话翻译】
 
办理父母丧事要恪守治丧礼节,祭奠要竭尽诚心,对待死去的父母要像对待在世时的父母那样尊敬孝顺。
 
【解释】
 
《弟子规》要求子女不能在父母死后便停止尽孝,而是应该始终保持对父母亲的无限哀思。给父母办葬礼要诚心,对待逝世的父母要仿佛他们还在世一样,同样孝敬恭顺。
 
按照中国的传统风俗习惯,每年的七月半是绝大多数地区举行祭祀先人活动的时期,这其实是源于古代的中元节,在国人心中一直有着十分重要的地位。
 
中元节的祭奠仪式,其实就是追怀先人的一场寻根式的活动,正是因为有了每年对先人的祭奠,人们才有了叶落归根的安全归属感,也才会更有动力和勇气去面对未来。这是纪念,也是感恩。
 
【解读】
 
慎终追远,民德归厚
 
《孝经》中说:慎终追远,民德归厚矣,意思是说如果人们能够看重丧葬之礼,时刻不忘追思先人,那民风一定会逐渐变得深厚淳朴。事实上,我们注重丧葬之礼,谨记追思先人,正是由于我们内心的不忘恩。不忘恩会让我们心怀仁厚,不忘恩会让我们铭记历史,不忘恩会让民俗民风变得淳厚。
 
每年的清明节都是祭奠祖先的日子,其实清明节的由来也是为了提醒我们不忘恩。
 
春秋时期,晋国的公子重耳为了逃避追杀不得不四处流亡。有一次,他和自己的侍卫近臣逃到了一个荒无人烟的地方,长途羁旅让他们又饿又累,而且所有人身上带的干粮已经都吃完了,他们实在走不动了。那时其他人都苦无良策,只有介子推独自走进一旁的树林中,割下自己大腿上的肉,为公子重耳熬了一锅肉汤。饿得前胸贴后背的公子重耳喝完肉汤以后才发现,自己居然吃的是介子推的肉,他的心中大为感动。
 
后来,公子重耳顺利登基成为晋文公。他按功封赏,所有人都得到了奖励,除了介子推,他被晋文公遗忘了。许多人要介子推去跟晋文公说,但介子推向来厌恶讨赏要官的行为,所以他没有去跟晋文公提,带着自己的母亲隐居山林过起了隐士的生活。等晋文公发现了自己的失误以后,再去请介子推,介子推却已经无意出山入仕,坚决不接受晋文公封赏的高官厚禄。后来,晋文公在一位谋士的建议下,采用了放火烧山的方式,想要让介子推为了生存不得不出山。但没想到的是,介子推却依旧迟迟没有出来。
 
等大火熄灭以后,晋文公带着所有人进山搜寻,最终在一棵大树下发现了介子推,他背着自己的母亲靠着大树,两人都被活活烧死了。他们在介子推靠着的那棵树的树干里发现了一块布,这块布是从介子推身上的衣襟扯下来的,上面写着:割肉奉君尽丹心,但愿主公常清明。
 
晋文公后悔不已,他为了让自己永远记住介子推,也为了提醒后世的人不要忘恩,便将那一天定为寒食节。他倡导每年的那一天大家都去吊唁先祖,纪念先人,牢记父母先辈等逝去的人的恩情。
 
不忘恩还体现在对自己父母亲的感恩上。湖北有一个孝感市,它的名称由来就是因为当地多出孝子,所以便取了这样的名字。在当地,最出名的孝子莫过于董永了。据说,董永很小的时候母亲便去世了,只留下他与父亲两个人生活,他跟父亲每天都会去田地里劳作。后来他的父亲死了,他没有钱去安葬父亲,于是就将自己卖身为奴,想用卖得的钱财来给父亲办丧事。有一个人感念董永的孝顺,便给了他一万钱,让他去安葬自己的父亲。
 
董永拿着钱,把自己的父亲安葬好后又守了三年孝。一出了孝期,董永就去寻找原先给他钱的那位主人,打算兑现自己的诺言,去给他做奴仆。就在他去寻找主人的路上,他碰到了一位美丽的女子,那位女子说愿意做董永的妻子,董永答应了,两个人便一起到了那个主人家。
 
主人家听了董永的来意之后,说:“我也不需要你给我做奴仆,你只要在十天之内给我织出一百匹布就可以了。”好在董永的妻子非常善于织布。十天过后,董永的妻子果然拿出了一百匹布,并交给了那位主人。董永问他的妻子为何能那么快织出如此多的布,他的妻子说自己本是天上的仙女,因为感念于董永的孝顺,所以才下界来帮他的。这就是后世所传颂的董永和七仙女的故事。
 
还有一个不忘恩的孝子叫蔡邕,他从小就非常孝顺自己的母亲,但她的母亲一直缠绵病榻,这让他心中十分难过。他一直都守在自己母亲的身边,贴身服侍,每天都毫无怨言地为自己的母亲清洗便桶。他甚至因为母亲不久于人世而一度无心学习,整日衣服都不愿意换,只守在母亲病床前,直至母亲逝世。
 
等他将母亲安葬之后,他倒在了母亲墓前长哭不已。伤心欲绝的模样让他的仆从见了都不忍心。后来,他叫自己的仆从给他在母亲的墓旁搭了一座草棚,为母亲守孝,一直守满了三年。
 
立身行道,扬名于后世,以显父母,孝之终也。不忘恩就是要不忘过去,因为不忘过去才会有将来。